I mandala di sabbia sono considerati una delle tradizioni artistiche più belle e singolari del buddismo tantrico; queste opere sono chiamate Dul-tson-kyil-khor in tibetano, che letteralmente significa “mandala di polveri colorate” e rappresentano nel loro processo di creazione la preghiera, la pazienza e la meditazione. La parola Mandala (sanscrito maṇḍala (मण्डल)) è un rituale spirituale che rappresenta la forma di base dell’universo e la maggior parte dei mandala sono realizzati come un quadrato con quattro porte che contengono un cerchio con un punto centrale; ogni porta ha la forma generale di un T. In varie tradizioni spirituali, i mandala possono essere impiegati per focalizzare l’attenzione degli aspiranti e adepti, come strumento di insegnamento spirituale, per stabilire un spazio sacro e come aiuto alla meditazione e all’induzione alla trance. Oggi è uso comune denominare mandala un qualsiasi piano, grafico o disegno geometrico che rappresenta il cosmo, metafisicamente o simbolicamente.

Un’antica tradizione buddista che si tramanda oralmente da circa 2.500 anni, i mandala di sabbia sono opere d’arte eccezionali con un grande insegnamento.

Un mandala di sabbia è formato tradizionalmente, come prescritto nell’iconografia tibetana, da forme geometriche e una moltitudine di simboli spirituali buddisti storici, e viene utilizzato come strumento per consacrare, o benedire la terra e i suoi abitanti.

Ogni colore, punto o linea nel mandala rappresenta una parte essenziale della divinità e della filosofia buddista. Ogni componente deve essere posizionato esattamente nello stesso luogo ogni volta che il mandala viene costruito.

Per i devoti i mandala sono come un palazzo tridimensionale, che rappresenta la mente del Buddha e colui che contempla il mandala entra in esso, come farebbe in un edificio o in un recinto.

Storicamente, i mandala venivano creati con granuli di pietra colorata schiacciati e a volte queste includevano anche gemme preziose e semi-preziose. Così i lapislazzuli venivano utilizzati per gli azzurri, i rubini per i rossi, e così via. Nei tempi moderni, le pietre bianche semplici vengono macinate e tinte con inchiostri opachi per ottenere lo stesso effetto.

Milioni di granelli di sabbia sono accuratamente disposti su una superficie piatta per un periodo di giorni o settimane per poi essere smantellati per liberare e diffondere la benedizione della divinità nel mondo a beneficio di tutti gli esseri senzienti.

La costruzione mandala stessa è il risultato di uno sforzo lungo e disciplinato, ma è comunque un lavoro temporaneo. Quando i monaci hanno finito il mandala viene celebrata una cerimonia di dissoluzione in cui la divinità viene rilasciata dallo smantellamento dell’opera.

La sabbia viene raccolta con dei fiori o dei pennelli e gettata in un corso d’acqua per sottolineare ed evidenziare l’impermanenza di tutte le cose e l’importanza del non-attaccamento. Quando la sabbia entra nell’acqua, la gentilezza e la compassione della divinità sono diffuse nel mondo a beneficio di tutti gli esseri.

L’insegnamento del mandala viene fatto passare attraverso una tradizione orale iniziata da Buddha Shakyamuni oltre 2500 anni fa, ed è tramandata nel corso dei secoli.

Per realizzare i mandala vengono utilizzati degli imbuti di metallo, molto stretti chiamati “chakpur“, questi imbuti presentano delle goffrature che vengono raschiate da un’altra asta di metallo per provocare delle vibrazioni sufficienti a far uscire i granelli di sabbia.

Tradizionalmente sono quattro i monaci che lavorano insieme su un singolo mandala ed ogni monaco è assegnato a un quadrante dello stesso. Con molta pazienza, i monaci versano la sabbia nelle aree disegnate, dal centro verso l’esterno. Un mandala di sabbia può richiedere diverse settimane per essere terminato, è davvero complicato rilasciare la sabbia nell’intricato disegno ricco di dettagli.

Un mandala è pensato per portare pace e armonia. I buddisti credono che semplicemente visualizzando un mandala sia sufficiente a cambiare il proprio flusso mentale attraverso la creazione di una forte impronta di bellezza e di perfezione.

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